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数字打样技术的市场应用及技术发展

日期:2019-4-18 阅读166次

  在国内印刷业数字化应用水平的成熟与技术提升中,如何突破和解决印刷用户对印刷质量的提高、生产作业效率的提升以及产品成本的降低等产品化需求,建立印刷企业与用户最合适的交流渠道和产品标准,最大限度地提升客户满意度正在成为印刷生产流程的关键节点—数字打样技术发展的新方向。推动数字打样技术在印刷工业的产品化道路上发挥更大的作用,成为印刷企业强化印刷产品链和竞争力的重要途径。
  数字打样技术体系的新发展
  在现代印刷工业中,数字打样技术体系是建立印刷生产流程中印前、印刷与印后加工的联系,优化质量控制和管理,提供印刷最佳匹配条件和墨色的标准以及检验内容错误和模拟产品效果的基础。目前,数字打样体系包括版式打样、彩色打样、软打样、合约打样、远程打样以及小批量成品印刷等诸多方式,并随着数字打样满足印刷生产需求水平的提升而产生了很多变革,形成了许多满足印刷产品链和产品化需求的新体系,其发展变化可归纳如下。
  1.基于硬拷贝的数字打样技术体系的发展
  基于硬拷贝的数字打样技术体系是指以硬拷贝输出来模拟印刷效果,以提供印刷生产依据和用户验收标准为目标的技术体系。针对不同的印刷工艺类型,分别形成了各具特色的胶印打样、凹印打样、网印打样、凸印打样、柔印打样等不同形式和类型,但目的都是在印刷前为客户提供印刷成品最终效果的验收标准,避免内容的印刷错误,减小印刷的风险与成本,保证印刷质量。
  近年来,基于硬拷贝的数字打样技术体系伴随着硬拷贝技术,即数字输出技术与设备的发展而快速发展。其发展主要表现在以下两方面:其一是硬拷贝输出设备的多样化。目前作为数字打样输出的硬拷贝设备的技术类型和产品类型日益多元化和系列化。从硬拷贝设备的多元化来看,国内数字打样的硬拷贝设备已经从早期比较单一的喷墨打印机或热升华打印机向静电、喷墨、热升华、磁记录成像、热成像等多种方式发展。从硬拷贝设备的系列化来看,数字打样技术的硬拷贝正在根据市场产品类型和用户质量要求形成高、中、低档多层次的设备系列,并通过这些系列化的设备提供高性价比的打样产品,以满足用户产品多元化需求。其二是拓展硬拷贝设备的应用范围。现在有些企业已经将数码打样的硬拷贝设备作为小批量、个性化产品的印刷设备来使用,使企业逐步具备满足传统印刷和数字印刷的组合式或混合式的生产能力,提升企业的竞争能力。如北京华联已经开始进行这方面的应用尝试,取得了良好效果。
  2.基于软拷贝的数字打样技术体系的发展
  基于软拷贝的数字打样技术体系是以屏幕软拷贝作为打样介质,模拟印刷效果或印刷过程控制的视觉检查效果的技术体系。其目的是在数字网络平台和色彩管理的基础上,通过屏幕来再现印刷产品从设计、印前、印刷和成品的外观效果、内容状况以及色彩还原质量。这种基于软拷贝的数字打样技术体系能够围绕产品生产进程,通过互联网实现不同地域、不同工序的同步作业,减少校样时间和沟通周期,提升生产效率。因此,在质量要求相对较低的印刷品生产,特别是印刷过程控制中开始获得广泛认同和应用。
  近年来,基于软拷贝的数字打样技术体系在印刷市场竞争加剧的形势下快速发展,已经延伸到印刷品从设计到生产的各个环节,其发展可概括为:其一替代纸质打样,降低生产成本。目前软拷贝即屏幕打样设备的色彩再现能力以及过程控制手段已经相对成熟,如X-rite就推出了很多简易的屏幕校正设备,这些都为屏幕软打样的应用奠定了物质基础。同时多年数字设计和数字印前的应用,培养了众多能够比较准确应用屏幕软打样来预测印刷结果和质量水平的专业人员,当面对对成本日益敏感的印刷市场时,在质量可控的前提下,采用软拷贝打样替代硬拷贝打样就成为企业提升竞争力和良性发展的最佳手段,推动了其应用普及。其二缩短作业周期、拓展市场范围。目前中国印刷企业面临内忧外患的不利发展局面,从而要求印刷企业积极走产品化道路,建立高层次的产品链竞争模式。这些都迫使印刷企业借助数字化技术来缩短作业周期,在更大空间内寻找产品需求,也使许多智慧型企业通过科学的市场细分和服务模式的改变来应用较成熟的屏幕软打样技术提供全球化印刷服务,使得企业能够具备优于同行的周期和市场。如香港星光集团所建立的软拷贝数字打样技术体系就能够实现与全球印刷买家同步作业,保持了企业的高速可持续发展。
  数字打样硬件的新发展
  在数字打样系统中,硬件是技术基础和应用前提。数字打样硬件主要包括打样控制设备和打样输出设备两类,其发展分述如下。
  目前,数字打样控制设备主要包括服务器、计算机和高速网络。随着IT技术的日新月异,数字打样已经从初期的毛样水平发展到当今的高保真样张水平,设备性能已经完全能够满足各种数字打样的生产和控制需求,特别是千兆高速网络的应用,使得异地打样作业已经接近实时化。现在的关键和瓶颈是印刷企业是否具备购置这些先进控制设备的经济实力。
  目前,打样输出设备则正在实现多元化和多层次的市场应用细分,其主要发展方向可概括为:其一是输出精度的提升。近年来数字打样输出设备,无论采用何种成像技术,都将输出精度的提升作为重要目标,精度提升方法分别是从提高输出分辨率和输出像素灰度级别两种思路出发。如爱普生就通过喷头技术的完善来优化输出分辨率。其二是增加打印基色的色数来扩大复制色域。从近期各个输出设备厂商主推的数字打样输出设备可知,采用更多打印基色来扩展色域范围是一种潮流,也是推动印刷高保真发展的重要技术支撑。其三是根据不同产品输出精度要求,选择不同数字打样输出设备。随着数字打样设备日益丰富,用户选择余地不断增加,数字打样已经进入普及应用阶段。印刷企业开始以增加产品价值为中心,理性选择数字打样输出设备。如国内书刊印刷企业选择满足自己产品质量要求的A3幅面数字印刷机作为数字打样设备。其四是广泛应用高品质屏幕作为打样输出设备。对于许多中高档质量水平的产品,特别是企业具有丰富作业控制经验的产品,印刷企业开始通过系统整合方式将设计、印前和印刷整合到同一个色彩管理平台上,采用屏幕软打样来替代纸质打样,既减少了作业周期,又降低了生产成本。如威海红太阳在书刊印刷中采用全程屏幕软打样进行作业校样,显著改善了印刷质量和生产效率。
  数字打样软件的新发展
  众所周知,数字打样是由高精度数字成像硬件和优秀数字打样控制软件共同完成的,软件的优劣直接决定了数字打样硬件实现的效果。目前,数字打样软件的发展主要体现在以下几个方面。
  1.色彩再现能力和色彩控制能力的完善
  数字打样软件的目标就是最完美地再现印刷产品的色彩。各个主流技术厂商所推出的最新数字打样软件都对原有软件的色彩再现能力和色彩控制能力进行了完善,主要方法是进行内部算法的改进和提供功能更强大的循环校色工具,形成一种满足开放作业要求的内部闭环校正模式,如GMG公司基于四色印刷的循环校色工具就是典型代表之一。同时,数字打样软件对专色的色彩再现与控制也有了很多改善,并通过建立各种基于特定专色油墨标准库数据来使复制的专色准确度更高。此外,面对高保真色彩复制需求的日益增加,许多6基色高保真图像数字打样软件开始在印刷企业应用,海德堡、柯达、EFI、GMG都有很多成功的应用案例。
  2.逐步融入印刷数字化生产流程
  从印刷产品化的角度来看,数字打样技术是印刷数字化生产流程的一个重要组成部分。对于产品链极其复杂、质量水平差异巨大的中国印刷工业来说,采用集成整合方式来建立能够满足多元化需求的数字化生产流程,特别是数字打样体系十分关键。从技术发展来看,数字打样软件与不同数字化生产流程之间的无缝整合、印刷作业数据无失真的交换以及不同色彩管理引擎之间数据的匹配将是评价数字打样软件技术水平和实用性的核心。
  目前,数字打样软件与数字化生产流程的整合主要有三大解决策略,其一是数字打样软件提供商进行面向数字化生产流程的软件拓展,形成新的数字化生产流程体系;其二是数字打样软件提供商采用整合思路,与相关软件厂商建立共同数据交换的规范,形成可以自由整合的流程构建方式;其三是在共同遵循的ICC标准的前提下,提供开放接口,帮助用户选择各种软件来进行流程的集成。
  3.数字打样软件的跨媒体和远程打样的应用
  随着数字平台技术的成熟,信息传播的跨媒体化和异地同步应用是必然趋势。数字打样软件只有支持跨媒体和远程打样,才能够实现与印刷工业共同进步和快速发展。在跨媒体应用方面,数字打样软件正在通过软硬拷贝打样一致性功能的完善来实现媒体在不同硬拷贝和不同软拷贝间的色彩一致性,满足跨媒体色彩和内容的精准,雅昌已经通过现有软件的应用取得了良好效益。在远程打样方面,数字打样软件已经解决了大容量数据交换和不同色彩基准平台之间数据交换等关键问题,在书刊和商业印刷中获得了较为满意的应用效果,但在应用层面上如何实现真正意义上的色彩一致性和色彩容错标准是一个亟待解决的难题,特别是在不同文化偏好下的色彩一致性判据和标准。
  4.数字打样软件的通用性和易用性
  数字打样软件在印刷生产中应用极为广泛,但应用人员专业水平不高。近年来,数字打样软件正在通过采用各种测试仪器和智能化手段来实现软件的通用性和易用性。其中,在通用性方面,数字打样软件逐步采用统一的测试标版和ICC标准,各个软件厂商也正在求同存异地开展最大限度的数据交换标准化,以消除其在通用性上存在的障碍。在易用性方面,数字打样软件供应商正在与国内行业专家以及专业院校开展技术合作,一方面从软件界面上建立流程化的作业模式,一方面积极开展应用的模式化研究,力图建立一种SOP(标准作业程序)作业培训模式与训练方法。
  数字打样技术应用的新发展
  在以CTP+CIP3/CIP4为基础的数字化印刷工作流程逐渐成为中国印刷工业主流技术的背景下,整合资源,应用数字打样软件突破国内印刷企业发展的瓶颈问题已经成为行业的共识。目前,印刷工业数字打样技术的新发展主要体现如下。
  1.依托数字打样技术的提升来完善印刷工作流程
  数字打样从其系统组成、作业内容以及控制方法来看,其关键的RIP、彩色管理软件、拼大版、控制数据管理完成了数字加网、页面拼版、色域匹配、不同印刷工艺的数据化、各种设备间数据的交换等印刷工作流程的核心环节。因此,依托数字打样技术的提升可以从技术、作业控制和人员培养3个层面来完善印刷工作流程,为印刷数字化工作流程的高品质、高效率和低成本奠定基础,也为数字打样技术应用范围的拓展提供保障。
  2.数字打样远程化应用的普及
  随着印刷流程全数字化的逐步实现以及信息传播的跨媒体化,实时的内容审定和核准已经是企业获得市场和客户的前提,数字打样远程应用就是建立这个前提的技术支撑。目前,许多先进的印刷企业已经在内部或多个下属企业之间建立了本地或异地的远程数字打样平台,与全球客户建立了数字打样应用平台,并通过评测环境的规范和容差范围的界定来完成样张的内容审定、色彩核准以及签样,不仅缩短了审定周期,降低了生产成本,还逐步将原来纯经验性的专家意见转变为定性与定量相结合的模式,带动了企业核心竞争力的构建和企业业务的增长,也推动了远程数字打样系统在各个企业的普及应用。
  3.数字打样与数字印刷的产品化整合
  当前,国内印刷企业亟待个性化与批量产品共生所带来了技术、工艺和流程的变革以及选择与放弃个性化市场和跨媒体市场的抉择。一些先进企业将数字打样输出设备的个性化特点与数字印刷产品个性化特点进行有机整合,创建了以数字印刷机为输出设备的数字打样和数字印刷品生产合而为一的新模式。这种模式有效利用了现有生产设备和印前人员,使其变革成为一个为企业创造新价值的部门,为抢占数字化跨媒体信息传播市场提供了可靠保障。
  总之,数字打样技术发展的动力源于印刷买家和用户的需求,如何更好地应用数字打样技术来推动行业技术的创新进步,拓展市场领域是印刷企业和数字打样技术供应商合作与双赢的关键。谁能够把握数字打样技术潮流,提升数字打样技术的应用水平,谁就将成为行业的引领者。