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标签印刷企业如何用好数字印刷?

日期:2020-1-17 阅读21次

  根据ITStrategies机构的评估,当前数字印刷是标签印刷行业中成长最快的一项技术。2013年数字印刷占印刷总量的3%,但数字印刷标签的市场仍然相对较小。然而,这个市场的增长却极为迅速(大约年均增长15%~20%),总产值已达到9%,并具有极具吸引力的利润。
  另据ITStrategies调查显示:当今10%的柔印订单已经开始用数字印刷方式生产,所以数字印刷被认为将是柔印之外的一种极为重要的印刷方式。对于旨在针对各种订单规模,为客户提供更全面应用的标签印刷企业,为短单和工业化可变数据(如条形码、二维码、序列号等)印刷提供数码印刷解决方案,就成了必须要考虑的事。
  全世界只有不到15%的标签印刷企业拥有数字印刷系统,目前,仍有很多公司在纠结应该投资哪种印刷系统。今后这种情况将日益突出,也使准确获得这个市场的全貌变得非常困难——在2013布鲁塞尔欧洲标签展上,大约30家制造商展出了超过55种新印刷系统。
  我们已经非常了解各种传统印刷和加工方式的利与弊,接下来我们将着重讨论以下数字印刷的3个方面,这有助于标签印刷企业对数字印刷系统的理解,以便于今后的投资。
  数字印刷系统的优势
  目前,相比传统印刷方式,数字印刷的主要特点如下:
  更短产出时间,更短的订单量(200~1500米),更少的损耗,更短的调机、准备和加工时间,更低的库存压力,以及更低的储存成本(工具和产品)和新应用拓展(如用于追踪的可变数据等)。
  这些特点都符合标签终端市场的需求,因此每个订单平均利润更高。更大的灵活性也将给标签终端商带来更多好处,如更低的库存压力,不需要处理旧库存,减少用于维持可靠性和高品质,甚至市场拓展带来的更多支出等。
  数字印刷的不足
  然而,数字印刷在如下方面也存在明显的不足:
  (1)印刷品质局限性。如在印刷渐变阶调、小字体、4pt以下的图形和精细线条方面存在局限性。
  (2)套印准确性有待提升——包括后加工过程。
  (3)生产速度慢。
  (4)系统要高水平的维护,额外的自动校准,清洁周期。
  (5)对印刷材料的挑剔性(例如收缩膜、合成纸、纹理纸等)
  (6)油墨与阶调属性(附着力与耐磨性,低迁移性,耐光度等)。
  (7)当前极少有能够在一条生产线上加工从材料到标签成品的联机解决方案。
  混合印刷系统的关键之处
  是否能够成功地使用数字印刷系统,关键在于如下的条件是否能满足。因为数字印刷系统不仅仅是“另一台印刷机”。
  (1)标签印刷企业内部专业的印前人员(材料测试,色彩管理,优化印前参数来选择数字印刷方式)绝对是必须的,否则不可能确保印刷质量和可变数据印刷的灵活性。
  (2)高效的工艺流程,用于供应、准备、生产和发运短版印刷订单(200m~1500m)也是必要的。
  (3)对于新经营模式的开放心态,如网店销售,为标签采购者提供额外的物流服务等也是必要的工作。
  (4)良好的财务情况,允许标签印刷企业在最初引进数字印刷系统可以进行非盈利状态下的学习和摸索经验。
  当前大部分的设备供应商还不能很好地履行他们的职责来支持标签印刷企业引入数字印刷技术。
  对标签印刷企业而言,做一个正确的决定也许会很难,究竟应该选择哪种印刷系统?如下几种选项可供参考:
  (1)数字印刷系统配备离线加工方案。
  (2)将传统印刷机与数字印刷系统(离线)组合使用。
  (3)结合现有的传统印刷机进行后加工。
  (4)传统印刷机配备/集成完整的数字印刷单元,即“混合印刷系统”。
  “混合印刷系统”这个词还没有确切的定义,但是已经被用于描述整合了数字印刷和类似生产工艺的整体印刷解决方案。“混合”这个词常被用于由分别提供某一单独解决方案的单元组成的系统,将这些元素组合在一起可以产生新的特性。“混合”因此意味着采用不同的内部结构实现同一功能的双重或多重解决方案。
  总之,一套混合系统的设计即通过结合不同工艺/系统实现同样的目的,因此无论哪一种工艺,在特定的情况下只要是最适用的都应被采用。这种结合必然会要求更复杂的端口连接,更加完善的优化,以使系统成为一个整体,而不会被某一特定的目的牵引。